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多种方法开启SATA2硬盘NCQ功能

编者按:

SATA2硬盘如今已经十分普及,但是您真的用好SATA2硬盘了么?相比SATA硬盘而言多出来一个2又代表什么呢?怎样才能发会它的优势呢?本文,将详细向您介绍SATA2硬盘的优势以及如何才能让您的SATA2硬盘发挥应有的性能。

如今在选购电脑硬盘时,相信绝大部分朋友都会将最终的选择落到采用SATA接口的产品上。的确,近年来无论是从硬盘还是从主板的发展来看,SATA基本上已经取代了传统的IDE接口。相比传统的IDE接口,SATA接口不仅体积更小,而且速度更快。是我们现在购买配件时的好选择。但是你对SATA又有多少真正的了解呢?

了解SATA2和NCQ

SATA接口从上市发展到现在已经经历了两次更新,目前最新的规范当属SATARev.2.5也就是俗称的SATA 2。我们现在已经可以在市场上买到采用这种接口的硬盘产品了,卖家在对其宣传时大多会将重点宣传在高达300MB/s的接口速率。如此速率相比老一代SATA接口而言足足提高了一倍,但请大家注意:实际上新接口产品在性能提升上并没有达到翻倍的效果。硬盘性能主要取决于内部传输机制的提升,目前硬盘内部传输速率还达不到与接口速率等同的程度。在实际应用中,尽管SATA2硬盘的性能有所提升,但并没有大家想象中的那么优越。

除了在接口速度上的提高外,SATA2还引入了一项提高硬盘性能的技术——NCQ(Native Command Queuing,原生命令队列)。在高负荷下,NCQ技术可以保证硬盘的性能和稳定性。当用户的应用程序发送多条指令到用户的硬盘时,NCQ硬盘可以优化完成这些指令的顺序,从而降低机械负荷,最终达到提升性能、延长硬盘寿命的目的。

正如上面所说,NCQ技术更像是超线程技术,它在单任务中表现不怎么样,但是在多任务环境下可以明显体会到对性能的提升作用,当需要处理的任务比较繁重时,如在高性能工作站、网络服务器、多媒体服务器等工作环境中,NCQ才会真正发挥其作用。当然,在日常的应用中,比如系统启动到文件拷贝,NCQ都能发挥一定的作用。经过专业测试,采用NCQ技术的硬盘在性能方面的提升约为7%。

目前市场上SATA2硬盘已经很容易买到,它们也全部采用了NCQ技术。而在主板上,绝大部分的新款主板也同样可以支持NCQ技术。不过,要看主板具体是否支持NCQ,还需要用户进入到BIOS中查看在SATA模式下,主板是否支持AHCI规格,或者是否支持SATA的Native规格。只有主板能够支持AHCI规格或Native规格时,我们才能说主机从硬件角度正式支持NCQ技术,此时SATA硬盘将采用原生方式工作以支持NCQ。

如果我们预先在BIOS中将SATA模式设置为STANDARD?IDE来安装操作系统的话,那么在后期切换到AHCI后将无法进入操作系统,因为系统无法正确识别硬盘。反过来,在AHCI模式下安装操作系统,却可以在BIOS中自由切换AHCI于STANDARD?IDE两种模式,以开启或关闭NCQ功能。另外,启用NCQ功能之前最好确保自己硬盘分区格式为NTFS,因为在FAT32格式下启用NCQ将会导致系统运行缓慢。

目前几乎所有主板的SATA模式在缺省设置下都是STANDARD?IDE,所以很多玩家都已经在该模式下安装了WINDOWS?XP。此时,你不能直接将STANDARD?IDE改成AHCI,否则会在WINDOWS?XP启动时出现蓝屏。
多方法多系统实战NCQ

如果我们采购的硬盘支持NCQ,我们又应该如何安装好SATA2硬盘,进而感受到SATA2给我们带来的性能提升呢?下面就让我们分几种情况来说一下。

1、 安装WINDOWS XP时直接安装

在多种修改办法中,这种方法最直接也最简单。不过这里需要提醒大家的是,采用这种方法开启NCQ时,用户需要重新安装系统,而且主机还要具备软驱。此类用户在用WINDOWS XP时,要在安装界面刚刚出现时按F6键。在随后弹出的磁盘控制器驱动选择界面里,用户将支持NCQ技术的南桥驱动软盘放入软驱中并按S键进行选择。经过这一步骤后,WINDOWS XP便可自动安装好NCQ的驱动程序。

2、在已经安装好WINDOWS XP的情况下安装NCQ

此类用户数量群庞大,由于在安装WINDOWS XP之初并没有想到安装NCQ,或因为没有软驱而没有加载相关的驱动。不过这也不要紧,只要用户通过以下的步骤,就可以在不重新安装系统的前提下将NCQ技术开启。

首先,用户需要去官方网站上下载驱动器控制器对应的驱动程序(如果主板自带了这一功能的话,应该会随机附带一张驱动软盘)。由于下载的驱动都是软盘镜像文件(后缀名称为IMA),所以我们还必须下载WinImage来帮忙。根据提示,我们将IMA镜像中的驱动文件解压缩到本地硬盘的一个文件夹中。

接下来,用户需要从THINKPAD网站下载INTEL?MATRIX?STORAGE?DRIVER。或许是已经考虑到了如今采用软驱的用户越来越少,以及很多朋友忽略了在安装系统之初会安装控制器驱动的问题,THINKPAD特意设计了这款软件来帮助大家进行安装NCQ。(79IM05WW.EXE的下载地址http://www-307.ibm.com/pc/support/site.wss/document.do?lndocid=MIGR-62909)

执行下载的“79IM05WW.EXE”文件后,软件会解压至指定目录,默认为C:/DRIVERS/WIN/IMSM。打开PREPARE目录下的IMSM_PRE.INF文件,将ICH7M的AHCI设备编号“27C5”替换成自己主板的AHCI设备编号后保存关闭(注意有多处地方,一定都要给替换掉),最后双击执行文件INSTALL.CMD重启计算机。

AHCI设备编号
ICH7R:27C1、
ICH6R:2652、
ICH7R/DH:27C1、
ICH7M:27C5、
ICH8:很遗憾,不支持AHCI,等Vista出来,就能直接支持了
ICH8R/DH:2821

再次启动系统之前,用户需要进入BIOS将里面STANDARD?IDE改成AHCI。这次进入WINDOWS XP,便不会再出现之前的蓝屏状况。启动后,系统会提示找到新硬件并且要求用户安装驱动程序。这时,用户只要将驱动指向到之前WinImage解压缩IMA的位置后,系统便会开始自动安装驱动。装好以后,系统将再次提示用户重新启动计算机。重新进入系统,我们通过系统设备管理器就可以看到这里已经悄然发生了变化。

在安装驱动之后,我们就可以安装Intel的IMSM(Intel?Matrix?Storage?Manager)。IMSN(Intel矩阵储存技术),此项技术的最大特色在于提供了“性能、安全和经济”合一的RAID模式,并能够有效提升硬盘系统的性能。此驱动能够支持Native Command Queuing(原生命令队列)即我们经常提起的NCQ技术、热插拔技术、电源管理功能等等。此款驱动具体支持芯片型号如下:ICH8R、ICH8DH、ICH7MR、ICH7M、ICH7R、ICH7DH、ICH6R、ICH6M。

至此,我们便已经成功地在不重新安装操作系统的前提下开启了NCQ功能。感兴趣的朋友可以通过专业的硬盘测试软件对开启NCQ情况下的磁盘性能进行测试,通过测试数据我们可以看到开启NCQ后硬盘的性能提高约为7%。而在存储时间以及持续传输速率上却要有明显的提高,这对于经常进行硬盘读写工作的朋友来说是非常有帮助的。

3、采用VISTA系统的用户

VISTA是微软开发多年所得的一款堪称完美的操作系统,它内置的驱动程序几乎涵盖了我们时下所看到的所有硬件产品,这里面当然包括对NCQ的支持。换句话说,如果您安装了VISTA,那就不用考虑准备软驱或者手动更改驱动的问题了。

但是在实际使用VISTA时我们会发现,目前INTEL芯片组驱动还无法顺利地在VISTA上进行安装。这里我们建议大家将下载好的驱动解压缩在本地文件夹,然后通过更新驱动程序的方法来为主板手动安装由Intel提供的驱动程序,其中要包括驱动器控制器部分。需要说明的是,在手动更新好驱动程序后,系统会要求用户重新启动系统,并在重新启动后要求用户重新激活VITSA。为此,建议大家在安装好VISTA系统后先不要进行激活,待手动更新好驱动后再进行激活,这样做的目的是为了节省本身就很珍贵的激活次数。

总结

作为SATA2硬盘的重要特性之一,NCQ的出现对于系统的多进程操作会带来很大帮助。如果您已经具备了使用SATA2和NCQ的相关条件,那就赶快行动起来,不要让这本属于你的性能提升白白流失。